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複製人是對造物主的終極挑戰

諮詢:洪成志醫師 文/魏淑娟

科學的進步,讓人類發現了遺傳基因的秘密,也掌握了生物複製的技術,但對於精神層次的研究還沒有開始。


  基因複製在二十一世紀已成為非常熱門的議題,各式有關基因複製的技術、醫療問題以及道德命題不斷在討論中,但最為引起爭議的是複製「人」的相關議題。二○○三年十月,在聯合國大會上就有「禁止複製人的提案」,包括美國在內,全世界有五十多個國家提案希望禁止一切形式的人類複製。

義大利已經成功複製十五位「複製人」

  但是台北榮民總醫院精神部主治醫師、陽明大學遺傳所教授遺傳倫理學的洪成志醫師明確表示,在世界各國政府和道德界還處在可不可以複製人類的倫理爭論中,二○○三年元月義大利的一群醫師就已經成功複製了十五位「複製人」,他們的胚胎基因和原來的「提供者」完全一樣,在科學上只要受精卵開始分裂就算成功,更何況複製人已經正式存在,這證明在技術上已經完全沒有問題,但這些「複製人」還是小嬰兒,他們的未來正在被「觀察中」。

   究竟複製技術是怎麼進展的?為什麼在二十年內迅速跨到人類複製的命題上?我們在洪醫師的帶領下可以回溯過往,了解科學界是在何種好奇和挑戰的前提下進行研究。

科學界挑戰生物複製

  洪成志指出,科學界早在二十世紀初期就擁有生物複製的能力,當時利用雜交技術成功複製植物,培養出味道更好、長得更快、抗菌力更強的新品種。之後,科學界將研究領域逐步邁向昆蟲以及蛙類,在低等動物的複製上相當順利。漸次地,科學界開始挑戰難度較高的高等動物,研究觸角慢慢伸向哺乳動物。

  洪成志表示,科學界的動物複製研究,原本進展非常緩慢,對於「成功授精」這一關卡遲遲無法跨越,直到有一天一位科學家突發奇想將些微的電流觸及複製卵子,就此開啟了研究的重要鎖鑰,生物複製的技術突飛猛進。

一九七九年,德國科學家以非常年輕的「老鼠胚胎細胞」複製出三隻老鼠,引起全球注意;而一九九七年,複製羊桃莉的誕生,更轟動全球,因為桃莉羊是以「成年雌羊的乳腺細胞」複製成功的,這證明了成熟的細胞也可以進行動物複製,不用侷限在胚胎細胞的複製,為生物科技史寫下重要的一頁。

  桃莉羊的原料來自一隻雌羊的乳腺細胞,因此當年創造桃莉羊的威爾穆特博士就以美國波霸女歌手桃莉巴頓的名字,為全球第一隻複製羊命名。而桃莉羊誕生之後發育良好,擁有正常雌羊的生育能力,曾與一隻名叫大衛的公羊交配生下兩隻小羊。除了桃莉羊之外,科學界已經成功複製了老鼠、牛、山羊、豬以及貓(被稱為複製貓cc-copy cat,位於加州的基因保存與複製公司已有獨家專利權,開始進行商業服務,為客戶進行寵物複製)。

  繼一九九七年複製羊桃莉順利存活之後,全世界的複製技術不斷提昇,除了歐美先進國家之外,韓國、日本、中國大陸以及台灣都陸續傳出生物複製成功的訊息,而且複製技術進展到不管是公或母的細胞都可以進行複製。其後,科學界並發現複製過程能夠逆轉老化的遺傳物質,證明複製動物不會未老先衰,可以像自然生殖一樣產出健康的後代。

複製人爭議中誕生

  生物複製的大幅進展,令醫學界及商業界嗅出合作的契機,但科學界卻也展開了速度競賽,爭相挑戰在複製人類這一關拔得頭籌。

   二○○一年一月,英國政府批准複製人體胚胎供醫學研究之用,但規定複製的胚胎妊娠不得超過十四天,成為第一個立法允許治療性複製人類器官的國家。
  
   二月,美國和義大利的科學家合作宣稱將在二○○三年為不孕症夫妻複製嬰兒,並稱已有數百對夫妻自願參加實驗。
  
   就在這項消息傳出之後,澳洲的科學家立刻宣佈,過去兩年他們一直在秘密進行複製人類的實驗,且成功複製了人類胚胎,但32天後就銷毀了。

   七月,美國科學家提出警告,指稱複製技術也許達不到複製嬰兒所需的安全程度,因為他們發現即使看上去正常的複製動物,也有隱而不顯的基因突變和缺陷。

   科學界的一番競逐,引起許多政府和民間的恐慌,有關「人類」身為哺乳動物之中最高等的動物是否可以被複製,引發許多技術和道德上的討論。

   許多的「複製人潛在危險」觀點不斷被提出,包括了:萬一複製出許多希特勒,這世界將充滿危險;以及複製人有基因缺陷的可能;甚至萬一將來複製人與複製人結婚,也許將會引起人類物種的大浩劫-----許許多多的質疑聲浪,依然擋不住科學界對於挑戰的高度興趣。 人類旺盛的好奇心曾經帶領世界不斷前進,但這一番對造物主的終極挑戰,會引發何種因果,已成為世界關注的焦點。

生命是獨特的,精神無法複製

  科學的進步,讓人類發現了遺傳基因的秘密,也掌握了生物複製的技術,但基因科學目前還只到達物質層次的複製,觀察到的都是外觀和一般的生理現象,對於精神層次的研究還沒有開始。
  身為台北榮民總醫院精神部主治醫師的洪成志指出,人類的精神層次是很獨特的,就連「上帝製造的複製人----同卵雙胞胎」都不可能有相同的思想和精神層面,同卵雙胞胎雖然有相同的基因和幾乎相同的生長環境,但與其相處過的人多半會發現,他們各自有獨立人格,這一方面是沒辦法複製的,而這也正是「奧妙之處」。
洪成志醫師表示,目前全世界只知道複製人已經誕生,但他們的實際生活和成長並沒有公諸於世,他認為儘管複製人拷貝自原生人類,但彼此間應該會有不同的思維和行為模式,尤其人類是社會化很深的動物,透過教化和適當正確的環境,對於複製人不必然要以邪惡來看待。

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