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甜言蜜語談養生—蜂產品的食療價值
國立宜蘭大學 動物科技系 陳裕文教授

前 言

 

         嗡嗡嗡……大家一起勤做工……這是一首大家耳熟能詳的兒歌—小蜜蜂。蜜蜂勤勞無私的美德,深受世人的歌頌,其產品的美味與營養價值,更廣受世人的喜愛。筆者研習蜜蜂多年,益發感覺「小蜜蜂,學問大」。

         長久以來,蜜蜂以其獨特的生物特性,加上試驗材料取得容易,一直是生物學家最佳的研究題材,她與果蠅並列為研究最深入的昆蟲,甚至有一位蜜蜂學家──Karl von Frisch研究蜜蜂的行為而獲得1973年諾貝爾生理醫學獎;此外,養蜂業雖屬勞力密集,但也是技術密集的產業,試想管理千萬蜜蜂大軍為您效勞生產蜂產品,其中必然有甚多技術上的問題待克服;蜜蜂也是農業的尖兵,近年來網室栽培作物盛行,如此卻阻斷了授粉昆蟲,必須仰賴蜜蜂提供授粉的協助,否則無法結果;蜂產品又具有諸多的食療應用價值,使得吾人又必須兼俱食品科學的基本素養。

        現在,蜜蜂又與醫療關係密切──蜂療(Apitherapy),即利用蜜蜂或蜂產品以增進人體健康及去病的效果,不但有學理的根據,且有臨床實驗的證明。目前,台灣、中國、日本、韓國……等地均有蜂針研究會的成立,並且國際蜂療保健蜂針研究會(IAHBA)成立已有10年的歷史;中國大陸投入蜂療的人數眾多,其中福建農林大學設有蜂學系與蜂療研究所,另附設規模宏大的蜂療醫院,該醫院籌備多年,已於2001年10月盛大開幕,筆者亦有幸躬逢其盛。

       台灣從事蜜蜂與蜂產品的研究人員雖然不多,但社會大眾卻對蜜蜂獨特的生物特性與多樣的蜂產品,保持高度的興趣。現代醫學使得人類的壽命長長久久,但也必須活得健健康康才有意義,因此,人們期望從日常飲食中正確地攝取營養,來創造健康。

       藥膳食補的種類繁多,其中不乏具有顯著食補效果者,例如著名的靈芝與冬蟲夏草,其多醣體已被證實具有抗癌與調節免疫力的功效,但是它們的保健功效深受菌草種類、栽培條件、加工技術……等諸多因素的影響,市場競爭的結果常導致劣幣驅逐良幣,使得消費者信心漸失。蜂產品則不然,除了蜂膠外,大部分的蜂產品幾乎不需加工即可生鮮食用,這使得它具有穩定的保健功效,因而在市場中一直佔有極大的比重。

       人類利用蜂產品的歷史非常久遠,而蜂產品的種類卻似無窮的寶藏而不斷推成出新。其中,人類利用蜂蜜已有八千年的歷史,它是中藥不可欠缺的一員,眾多的研究顯示蜂蜜具有良好的抗菌活性,紐西蘭政府更核准了一種藥用蜂蜜──馬奴卡(manuka)蜂蜜,它具有保護胃壁避免潰瘍的藥效;蜂王漿是第二個被開發的蜂產品,它可降低動物血脂、血膽固醇與防止動脈硬化,抑制腫瘤,並具有類似胰島素作用等特性;1954年天主教教宗保祿十二世 (His Holiness Pope Pius XII)生命垂危之際,他的醫師給予食用蜂王乳,竟因而恢復健康,1957年教宗更因此親臨參加兩年一度的世界養蜂會議。

       蜂花粉的利用始於1970年代人類研發了花粉採集器,它是公認營養價值最完全的食品;研究者曾以蜂花粉作為小白鼠的唯一食物源,發現小白鼠可正常存活一年以上,足見蜂花粉可提供小白鼠一生所需的營養份;美國前總統雷根即是蜂花粉的愛用者,同時也引領了全世界食用蜂花粉的風潮。最近幾年,全世界興起食用蜂膠(propolis)的熱潮,蜂膠中含有高量的類黃酮,具有調節人體新陳代謝、抗氧化、抗過敏及抗癌的作用,同時也是廣效性的天然抗生物質,並有麻醉鎮痛、促進牙髓與軟骨組織再生、保護並強化肝臟解毒等功能;如此具有眾多的生物效用,使得愛用者幾乎視蜂膠為萬能的保健祕方,目前,蜂膠已成為台灣最熱門的保健食品,保健食品與化妝品業者莫不競相投入。

       除了蜂產品可供利用外,蔬果作物利用蜜蜂授粉,不但可提高果實的結果率,同時果實也因授粉充足而果實碩大且甜度增加;根據美國研究者估計,蜜蜂為美國農作物授粉所產生的間接經濟效益,達美國蜂產品總產值的93倍。

  讀完這麼多蜜蜂對人類的貢獻,你是否也想了解美味又養生的蜂產品呢?現在就讓我們逐一發掘蜂蜜、蜂花粉、蜂王漿與蜂膠的食療價值!

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